Thursday, May 26, 2022
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Bayer, fabricant de l’herbicide Round Up condamné à verser des dommages de 20,4 M$ à un jardinier

Une cour d’appel de Californie a hier, confirmé, la condamnation de la firme Monsanto, poursuivie par un jardinier souffrant d’un cancer qu’il attribue au désherbant Roundup, mais a une nouvelle fois considérablement réduit les dommages et intérêts à verser au plaignant. 

La Justice américaine a conclu que Monsanto avait agi avec «malveillance» en cachant le caractère potentiellement cancérigène du glyphosate, principe actif du Roundup 

En août 2018, un jury populaire du tribunal de San Francisco avait conclu que Monsanto avait agi avec «malveillance» en cachant le caractère potentiellement cancérigène du glyphosate, principe actif du Roundup, et que ce désherbant grand public et son équivalent professionnel, RangerPro, avaient «considérablement» contribué à la maladie de Dewayne Johnson, 48 ans, qui est en phase terminale.

Condamné à verser 289 millions de dollars de dommages et intérêts, le géant agrochimique avait alors annoncé son intention de faire appel, tout en demandant en parallèle à la juge de San Francisco Suzanne Bolanos d’organiser un nouveau procès.

Roundup avait bien causé le cancer de M. Johnson, contrairement à ce qu’affirme Bayer précise le jugement de la cour

En octobre 2018, Mme Bolanos avait maintenu ce verdict sur le fond, mais fortement revu à la baisse les indemnités, à 78,5 M$. 

Le plaignant avait accepté cette réduction «dans le but d’éviter le poids d’un nouveau procès», «espérant voir de son vivant une résolution définitive» du dossier, avaient expliqué les avocats de ce père de deux garçons.

Lundi, les magistrats de la cour d’appel de Californie ont maintenu que le Roundup avait bien causé le cancer de M. Johnson, contrairement à ce qu’affirme Bayer.

Ils ont, en revanche, ramené les dommages et intérêts à 20,4 M$ au total.

L’un des avocats de M. Johnson a qualifié cette décision de «nouvelle grande victoire», attribuant la nouvelle réduction des dommages punitifs à une «anomalie» des textes de loi californiens.

M. Johnson avait abondamment utilisé Roundup et RangerPro dans le cadre de son travail, pendant deux ans, à partir de 2012.

Ce procès était le premier mettant sur le banc des accusés les produits au glyphosate de Monsanto, contre lesquels des milliers de procédures juridiques ont été lancées rien qu’aux États-Unis, selon le groupe allemand Bayer, qui l’a racheté.

Bayer a annoncé, en juin dernier, qu’il était prêt à verser plus de 10 G$ pour mettre un terme à ces actions en justice.

Le glyphosate a été classé en 2015 «cancérigène probable» par l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

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