Sunday, October 17, 2021
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Les cigarettes mentholées disparaîtront aux Etats-Unis

Les autorités sanitaires américaines se sont engagées, jeudi, à interdire les cigarettes mentholées aux États-Unis, défendant une mesure qui «sauvera des centaines de milliers de vies».  

L’agence des médicaments (FDA) «travaille à délivrer des standards de produits au cours de l’année à venir pour interdire le menthol comme parfum de cigarette », a-t-elle annoncé dans un communiqué. 

Tous les parfums, y compris le menthol, doivent également être interdits pour les cigares.

«Cette décision se fonde sur des données scientifiques claires établissant le potentiel addictif et nocif de ces produits», souligne la FDA. 

Les cigarettes mentholées sont considérées comme une porte d’entrée vers le tabagisme, incitant notamment les jeunes à commencer à fumer.

«Les études montrent que le menthol augmente l’attrait du tabac et facilite la progression vers un tabagisme régulier, particulièrement chez les jeunes et les jeunes adultes», explique l’Agence américaine.

Le menthol «a des propriétés anesthésiantes qui aident à masquer la rudesse et l’irritation de la fumée de tabac», a expliqué Janet Woodcock, cheffe par intérim de la FDA, lors d’un point presse.

Les cigarettes mentholées sont également associées à une plus grande dépendance. «Le menthol peut renforcer les effets de la nicotine […], rendant plus difficile d’arrêter de fumer des cigarettes mentholées», a-t-elle ajouté. 

Ces mesures permettront de «sauver des centaines de milliers de vies et d’empêcher les prochaines générations de devenir des fumeurs dépendants», a-t-elle martelé. 

Les autorités ont également défendu une mesure luttant contre les inégalités en matière de santé.

Selon la FDA, près de 18,6 millions de personnes fument des cigarettes mentholées aux États-Unis. Mais leur usage n’est pas uniforme: chez les personnes noires, 85% des fumeurs sont des fumeurs de cigarettes mentholées, contre 30% des fumeurs blancs. 

Le tabac est la principale cause de mortalité évitable aux États-Unis, rappellent les autorités, et 480 000 décès liés au tabac sont enregistrés chaque année dans le pays. 

Concrètement, avant d’entrer en vigueur, les nouvelles propositions de règles seront publiées et ouvertes aux commentaires du public. Chacun de ces commentaires – potentiellement des dizaines de milliers – devra être étudié, comme l’exige la loi.

«Il est impossible de dire combien de temps prendra la mise en place de cette réglementation», a déclaré Mitch Zeller, directeur du Centre pour les produits au tabac de la FDA. 

Cette mesure ne concerne en revanche pas les cigarettes électroniques. Le gouvernement précédent, sous Donald Trump, a interdit la plupart des arômes de cigarettes électroniques, mais le menthol a été exempté.

On ne sait si le ministère de la Santé consentira à prendre une décision similaire chez nous. Si c’est le cas, sans doute ceux qui milite farouchement contre la cigarette seront les plus heureux.

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